星期二, 3月 10, 2015

農曆年前上的英文密集班

先來回顧一下我農曆年前上的寒假英文密集班吧!這個班為期四週,一週五天,一天三小時,時間是下午兩點到五點,課程時數共計五十七小時。我從竹圍搭捷運去江子翠站大約一小時,下課後跟同樣在那兒上課的老公一起回家。老公已經在那兒上了五個多月的課。

話說去年八月,他一直嚷著工作不順,追根究柢都是英文不好所造成。我認識他超過十年,從第一次聽他抱怨自己英文程度差就勸他背單字,可惜他從未開始。同樣的抱怨聽久我也煩了,索性請他辭職徹底把英文學好,並答應這段期間的學費和生活費由我負擔。

辭職上英文課不但少賺薪水,還要支付學費,自然得找個值得的地方。上網研究一番後,我替他找了位在板橋的「流利英語學苑」,因為在那兒任教的全是有劍橋教學證照的專業外籍老師,不是那種阿薩不魯的流浪老外,而且老闆本人就是雅思留學考的主考官。我相信老公如果能在那裡狂操半年,應該會有明顯的進步,便要求他趕緊過去看看。

一到那兒老公就被要求先做分級測驗,學員依程度共分為:starter、1、2、3、3 plus、4、4 plus、5、6等各種等級。測驗的結果是他勉強能進 IE1,也就是密集班一級。由於一期是兩個月,班主任 Amber 說,如果他要從連國一程度都稱不上,進步到能隻身在國外應付食衣住行,至少得花上三期共半年的時間。半年和我們預期的時間長度差不多,老公聽完心動不已,隔天就拉著我去見 Amber,希望我確認後能立刻付錢註冊。坦白說,這時我還不知道自己的荷包即將失血…。

我上一次在外頭學英文已經是二十幾年前的事情了,這回被老公拉去我在網路上挑選的英語學校還挺新鮮的。聽了 Amber 的承諾,又看到老公鞋貓劍客般的眼神,我直接問了學費金額,Amber 說XX,XXX。我記得當時曾問她,「呃,可以不要一次繳三期嗎?」我以為那是三期的費用,但她卻回覆我:「這就是一期的學費啊。」啊啊啊啊啊!所謂自作孽不可活就是這麼回事吧!但學校是我挑的,想想也就忍痛匯了款,總之先讓老公上一期看看,OK 就繼續上,不 OK 我就認賠殺出。

匯款後老公很快便辭掉那份不算穩定的工作,開始了朝八晚六的學生生活。他每天早上八點出門去速食店預習課文,下午一點半進教室,五點下課後再做一小時的功課才動身回家。他的教材是牛津大學出版社編寫的《American English File 2nd Edition》,這套教材很有意思,貼進生活又涵蓋各種議題,偶爾也涉及文學、藝術和音樂,不是那種很蠢的對話式課文。

接下來的兩個月,他每天回家後都像小學生似的,很興奮地跟我講當天課堂上教的內容,還不時拿文法、練習題和考卷問我(對,他們要考試)。上完一期後他興高采烈地表示他決定上滿半年,然後又露出鞋貓劍客般的眼神,於是我又噴掉了近六位數字。天啊!雖然我知道師資很好、教材很優,可是我自己都沒上過這麼貴的課程啊!三期的學費如果拿去做醫美,搞不好我已經改頭換面了!這時我也只能祈禱老公好好學習了,可別浪費我一字一字賺來的辛苦錢啊。

十一月中旬,老公剛升上第二期 IE2 沒多久,某天夜裡他居然用英文說夢話,害我狂笑不已。他是個經常說夢話的人,但通常都是做惡夢破口大罵夢中人時才會講出聲音,因此用的多半是國語或台語,這次居然冒出英文來,令我大感意外。雖然英文夢話的文法有待加強,不過他似乎已經能用英文思考。起床後我問他夢裡是在跟誰說話,他說他在跟同學討論課文,因為眼看著又要考試了,壓力實在很大。

接下來,他開始不時問我文法問題,因為全英文教學讓他有時無法完全理解文法。也是在這個時候,我不禁覺得自己的文法好爛,竟然沒辦法告訴一個 IE2 程度的人應該怎麼理解文法和介係詞,於是便上網買了一本《圖解第一本真的學得會的英文文法書!》送給他,請他有需要時自己查閱,不要問我 XD。可是他擔心這本書和教材會打架,所以遲遲沒有讀,然後還是不停地問我文法問題,讓我十分心虛。

一月上旬,老公又上完了 IE2,通過升級考試後勉強能升上 IE3,他決定趁著開學前的空檔把文法書讀完,以免跟不上同學們的程度。這時他已經可以讀些網路上的英文文章了,聽 CD 時也會注意英文歌詞,還會不時跟我討論詞意,搞得我對密集班也有點心動。如前文所述,我發現這幾年我被動接收英文的聽、讀能力,因為翻譯書籍的關係越來越進步,但主動輸出的說、寫能力,卻因為缺乏溝通的對象而越來越退步。於是某日老公趁著我們一起外出時,直接把車開到了教室門口,要求我花一小時進去做分級測驗(這是免費的)。

離開學校後我大概有二十年沒考過試,忽然要我考試讓我緊張不已,但我還是硬著頭皮完成了聽力、閱讀和口說測驗。替我測驗口說能力的是雅思的主考官 Ben(他也是《朗文雅思應考勝經 IELTS 核心單字》等十幾本工具書的作者),他問我對成名這件事的看法,並要求我介紹一位名人及他的工作。我談了 Andy Warhol 的名言,然後莫名其妙地挑了 Gun N’ Rose 的主唱 Axl Rose 做介紹,還說「幾年前他們在板橋體育館開過演唱會喔?你有去看嗎?」和堂堂雅思主考官瞎扯一陣之後測驗結束,我被帶去櫃台由 Amber 對我進行測驗結果分析。


左邊是雅思的主考官 Ben,右邊是班主任 Amber,我應 Amber 的要求特別加了柔焦!

測驗的結果是,在四個項目裡我得到一個七分、三個八分,想當然耳成績最差的就是口說能力,因為我講話前會先想一下,反應有點慢,講太急則偶爾會把現在式和完成式混在一起。Amber 說我的程度在五到六級之間,但那兒沒開過六級的課,五級則要必須等程度相同的學員足夠了才能開課,因此如果我要上課的話只能等候通知。沒想到,才過兩天這個班就因為即將放寒假而開成了,我的同學們包括:在大學任職而且已經開始放寒假的E先生、正打算考雅思去英國念書的上班族A小姐,以及仍在清大念研究所但也在放寒假的男同學D,我是當中年紀最大的一個 >_<。

一月中旬一開始上課,我就發現同學們都好強大,而且 IE5 的程度果然就是用英文在討論議題、交換想法。但由於我每次發言前都得先想過一遍,又擔心浪費大家的時間,因此總是緊張兮兮。不過相同程度的同學們天天見面上課真的很有趣,我連操幾天之後,開口前的思考時間也逐漸縮短,有時還會分享一些對老師和同學們而言堪稱是怪力亂神和違反善良風俗的話題 XD。那麼接下來就來分享一下這四週我都在上些什麼吧!BTW,我們班用的一樣是《American English File》的課本。
  • 1A:What motivates you?
    課文提到了幾位導演、作家和知名廚師的奮鬥歷程,我們必須討論他們之所以成功的心理背景,並談談自己心目中的成功人士。E提的是馬雲和雷軍這兩個中國人,讓我頗為意外,D則視發明 Tesla 電動車的 Elon Musk 為天才。課文中還提到了英國最多人嚮往的某間果昔公司的公司文化,所以我們也順便幹譙了一下台灣的低薪和慣老闆。
  • 1B:Who am I?
    課文提到了各種人格特質,並解析了一幅哥雅的畫作(The Family of Carlos IV),還探討了關於族譜和家族歷史的事。E說他們家的祖譜最早可以追溯至孟子,我大感震驚!而我則是向大家推薦了 Geni.com 網站,這是一個整理 family tree 的好工具。
    *噗浪討論網頁:http://www.plurk.com/p/kpoyii
  • 2A:Whose Language is it?
    課文探討了非英文系國家目前學習和使用英文的狀況。這部分我有點無感。
  • 2B:Once Upon a time
    課文提到了七位名人的童年(大部分是作家),我們必須描述並和同學討論自己的童年往事。課文也提到了發展心理學家皮亞傑的童年記憶,他以為自己小時候差點被綁架,但那件事其實從未發生過。
    *噗浪討論網頁:http://www.plurk.com/p/kpv74y
  • 3A:Don’t get mad, get even!
    課文提到了五十種跟情人分手的方法,其中包括三名女子惡整前男友的真實案例,而且還介紹了一本名為《Love By Numbers》的書。
    *噗浪討論網頁:http://www.plurk.com/p/kpyukv
  • 3B:History goes to the movies
    課文提到了三部歷史電影,我們必須討論電影中的歷史真偽,以及我們如何看待電影中的歷史。聽力教材裡還包括一位英國歷史劇作家的專訪。
    *噗浪討論網頁:http://www.plurk.com/p/kqa9wo
  • 4A:Breaking the silence
    課文提到了我最痛恨的噪音問題、噪音對聽力的傷害,以及某人對街坊陌生人所進行的各種訪談(這也是某種形式的打破沉默)。
    *噗浪討論網頁:http://www.plurk.com/p/kqhbjl
  • 4B:Lost in translation
    課文提到了十本暢銷書裡的第一句話和最後一句話,還介紹了村上春樹英文譯本的兩位譯者 Jay Rubin 和 Alfred Birnbaum,並針對他們翻譯的同一個段落進行比較。這是我最喜歡的一課!
    *噗浪討論網頁:http://www.plurk.com/p/kqni7r
    *噗浪討論網頁:http://www.plurk.com/p/kqwcae
  • 5A:Are there 31 hours in a day?
    課文提到了多工(multitasking)的利弊,和時間小偷(time bandits)的危害。我最大的時間小偷就是噗浪啊!!
  • 5B:Do you have Affluenza?
    課文探討了消費社會的富裕病,我們必須針對自己是否感染富裕病進行測驗。這堂課主要是在討論自己的價值觀及對物品的看法,但老師不相信我只需要很少的東西就能活下去(冏)。
    *噗浪討論網頁:http://www.plurk.com/p/kr5d1y

順道一提,這裡的每個班級都會有兩名老師,一人教兩天,一人教三天,Amber 說這是為了讓大家適應不同地區的英語口音。我的老師一位是來自美國(芝加哥)的 Andrew,一位是來自南非的 Henry;我老公遇過的幾位老師則分別來自美國(波士頓)和加拿大…等地。每位老師的文化背景和觀念都有些許不同,跟他們聊天可以知道很多奇妙的事。有些人很好聊,有些人的觀念則非常保守(千萬別跟他們提什麼外星人、自然療法、中醫五行之類的)。

Henry 教我們的天數比較多,我們和他聊了許多事情。很討厭宗教狂熱份子的他推薦我們讀一本名叫《Zealot》的書,後來我發現台灣有出中譯本,名字是《革命分子耶穌:重返拿撒勒人耶穌的生平與時代》。Andrew 則建議我們多讀文學經典,不過電影「殭屍哪有那麼帥」其實也是他推薦我們看的,看完我才曉得故事並沒有中譯片名那麼無腦。

我上完四週的心得是,教材挑得很好,我喜歡 Oxford 的課本,老師也很有趣,同學們天天見面相處得頗開心,就是學費不太便宜,但學費某種程度上也讓班級人數得以維持在四到六人之間。坊間請英文家教到府授課的行情大約是一小時五百至七百元,在那兒上課一小時大約是四百元出頭,有差別的部分在於:一,外籍老師有專業教學證書;二,上課必須出門,對我這種宅女而言是一大考驗;三,會有三、四個左右的同學一起上課。我個人比較喜歡有同學,但程度必須一致而且人數不能太多,人數太多的話練習的機會會太少。

結論是,未來 IE5 或英文寫作班如果有開課的話,我可能還是會繼續上(我的中譯英和英文寫作能力有待加強)。至於我老公,他說上完三期後打算回去上班,但會找個晚上或周末的時段繼續學英文,而且他會自付學費。看來那兒確實有合他的口味啊!是真愛無誤。


左上是教室外的公共區域,右上是我們班最後一個上課的地方(我們換過三間教室)。
左下是劍橋的授權認證證書,右下的上排是我和老公使用的系列教材。

1 則留言:

曾如禎Jane 提到...
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